Het taalonderzoek van Merle van Lier

Merle van Lier is onderzoekstrainee Geesteswetenschappen bij de Universiteit Leiden. Op dit moment werkt ze mee aan ‘The Wall Poems Project’. Ze onderzoekt de impact van de Leidse muurgedichten op de stad en haar inwoners. ‘Specifiek zijn we nu aan het uitzoeken welke vragen de muurgedichten bij de inwoners oproepen en zien we de muurgedichten niet als literaire hoogstandjes en kunst maar als een sociaal-cultureel fenomeen dat in feite een eigen leven is gaan leiden binnen de sleutelstad.’

Wat is je onderzoeksvraag? ‘Wat is de impact van de Leidse muurgedichten op de inwoners van Leiden?’

Hoe ben je op dit onderwerp gekomen? ‘Het onderzoek maakt deel uit van het traineeship ‘Wall Poems’. De muurgedichten hebben me altijd al gefascineerd omdat ze zo divers zijn en werkelijk overal in Leiden te vinden zijn. Niet alleen de inhoud van het gedicht, maar ook de vormgeving en locatie van het muurgedicht roepen altijd veel vragen bij me op. Online is veel informatie te vinden en hoe verder je je erin verdiept, hoe meer interessante, inspirerende en bijzonder verhalen en feitjes je ontdekt. Toen ik hoorde van dit traineeship wist ik gelijk dat ik hier aan mee wilde werken.’

Waarom is het belangrijk dat er onderzoek naar wordt gedaan? ‘De muurgedichten zijn een belangrijk deel geworden van het Leidse stadslandschap. De gedichten zijn een eigen leven gaan leiden en roepen uiteenlopende emoties bij mensen op. Hoewel er al twee kleine bundels uitgegeven zijn waarin de gedichten te lezen zijn en er ook een website is die gericht is op de muurgedichten, is er nog niet heel veel (publiekelijk) bekend over de gedichten en het project waarmee zij tot stand zijn gekomen. Daarnaast zijn de gedichten nog niet onderzocht als een sociaal-cultureel fenomeen en dat is precies waar wij verandering in brengen.’

In welk stadium van het onderzoek ben je? ‘We zijn nog erg aan het begin van het onderzoek. We zijn op dit moment bezig met het inventariseren wat de vragen zijn van de Leidenaren over de gedichten en met het aanleggen van een database voor alle informatie over de gedichten. Hierbij maken we veel gebruik van de muurgedichten website, maar voegen we ook veel eigen data toe.’

Wat vind je het leukst aan onderzoek doen? ‘Ik houd ervan om me helemaal in een onderwerp te verdiepen en elk kleine detail en feitje te weten komen. Binnen dit onderzoek is daar alle ruimte voor en kan ik aan de slag met een onderwerp waar ik passie voor heb en dat ik dagelijks fysiek tegenkom als Leidse inwoner.’

Tegen welke problemen loop je aan tijdens het onderzoek/wat vind je moeilijk aan onderzoek doen? ‘Het vinden van citizen scientists vergt meer denkwerk dan we van tevoren hadden verwacht. Ook bij het aanleggen van de database en het vinden van mensen die ons verder kunnen helpen in het verzamelen van verhalen en vragen rondom de gedichten vraagt om veel creativiteit. Hoewel dat uiteraard leuk is en het onderzoek uitdagend houdt, is het soms lastig. Ook hier zit de coronapandemie flink in de weg.’

Wil je een leuke/grappige/opvallende/interessante bevinding met ons delen? ‘Ze waren mij nog nooit opgevallen, totdat de andere trainee van dit onderzoek me erop wees: op veel van de muurgedichten zijn rechts onderin kleine tekeningetjes aangebracht (een spinnetje, fles, Franse lelie…). Dit zijn de handtekeningen van de kunstenaars die de muurgedichten op het gebouw hebben aangebracht!’

Wanneer kunnen we meer verwachten? ‘In de zomer van 2021 is ons onderzoek klaar en wellicht gaan we daarna verder als we budget krijgen vanuit de Universiteit. We hebben nog veel plannen voor verder onderzoek en hopen dat we hier in het kader van Leiden City of Science 2022 mee verder kunnen gaan.’